En casa con Merja Rahkola Toivanen

By Ana Pavon

Mujer Empresaria del Año 2020 – Ganadora en la Categoría de Plata, 11-2.500 empleados / Premios Stevie; CEO, Miembro de la Junta Directiva, Mentora de Crecimiento Empresarial.

DAME CHEVALIER CHAMPAGNE

Nacida y criada en el Círculo Polar Ártico, Rovaniemi, Pueblo de Santa Claus, Laponia, Finlandia. Trabaja en las empresas familiares; actualmente 22 restaurantes, y en expansión.

¿Qué ha significado para ti ganar el premio “Mujer Emprendedora del Año 2020”?

¡Estoy muy emocionada, sin palabras, y muy humilde al recibir este reconocimiento! Por supuesto, demuestra que todo lo que hemos hecho con nuestro equipo se ha realizado de la manera correcta. Este premio no se trata de mí, sino de nuestro increíble equipo, que se entrega y ejecuta nuestra visión y nuestro enfoque día tras día.

Como empresaria, sientes que es tu responsabilidad allanar el camino para las futuras generaciones…

Mi responsabilidad es iluminar el camino hacia nuestro objetivo. Las generaciones futuras definitivamente encontrarán el camino, y muy a menudo, caminos más innovadoras, con las mejores tácticas, para llegar. Por supuesto, es normal que les des tu conocimiento, y que lo usen de la forma que consideren mejor, si la información les es necesaria. Mi forma de liderar se basa en la confianza total y en el empoderamiento. Es un equilibrio entre la responsabilidad y la libertad. Mi personal sabe que siempre pueden recurrir a mí, si no logran resolver un asunto difícil.

¿Qué consejo daría a las mujeres para aumentar su potencial en el altamente competitivo mundo de los negocios?                    

En Escandinavia, ya estamos muy acostumbrados a que “el techo de cristal” está roto. Esto significa que los salarios para el mismo puesto y la misma competencia están armonizados, por lo que no depende de tener pelotas o no. Las mujeres están llevando a cabo los mismos puestos con mayor ambición que los hombres. No soy partidaria de “gritar feminismo”, ya que creo que todas las mujeres pueden, y deben, decidir lo que queremos hacer en la vida, a pesar del género. Si dudas, entonces estás siendo limitada por ti misma, no por otras personas.

¿Cuál es el desafío más difícil al que ha tenido que enfrentarse?

Sin duda, la pérdida de una joven empleada nuestra, que se suicidó hace muchos años. Fue enviada a nuestra empresa por el Ministerio de Trabajo, con un largo historial de desempleo, a pesar de su corta edad. Nos convertimos en un gran equipo de apoyo para ella cuando vino a trabajar para nosotros. Pero a pesar de todos nuestros esfuerzos y apoyo, no pudimos apoyarla lo suficiente. Perderla fue un gran trauma para cada uno de nosotros en nuestra comunidad de trabajo.

¿Es necesario tener fuerza mental, o buena cabeza para los negocios?

Personalmente, creo que liderar a la gente con buen corazón es tan importante como tener fuerza mental y salud física.

¿Por qué crees que tantos fracasan en el intento?

Muy a menudo, la cuestión principal es la falta de un enfoque claro. Las estrategias pueden ser indefinidas, o inexistentes, o el alcance es demasiado amplio. Centrarse, centrarse, centrarse. También es muy importante elegir socios adecuados y fiables, con los que estás dispuesto a trabajar.

¿Tiene una rutina diaria para reforzar su fuerza mental?

Sí, aprendí a meditar hace sólo 2 años, y ahora lo hago diariamente, hasta 2-3 veces algunos días. Esto me mantiene atenta, concentrada y centrada en mis tareas. Además, me gustaría enfatizar que la fuerza física también es esencial.  Me mantengo en forma con mi entrenadora personal, Sharon Brorstrand, y con la EMS (estimulación muscular eléctrica) dos veces por semana.

Su casa está decorada en tonos azules, y este cuadro… ¿Qué simbolizan para ti ese color y este cuadro?     

El azul siempre me ha seguido a lo largo de mi vida. ¡La obra de la pintora española, Ana Barriga, es extremadamente poderosa! Para mí, simboliza fuerza, resistencia, feminidad, sabiduría y sensualidad.

Tras la desescalada y este tedioso confinamiento, mucha gente ha reconsiderado su dirección en la vida y ha cambiado sus prioridades… ¿Qué ha significado esta situación para usted?

Cuando Covid nos golpeó en Finlandia, nuestro campo de negocios fue cerrado por orden del gobierno. Tuve que despedir a 150 personas, en una situación en la que nadie podía predecir lo que sucedería después, cuánto tiempo duraría, o hasta dónde llegaría. Pero entendimos que todos viajamos en el mismo barco, con el mismo enemigo invisible.

Al mismo tiempo, esta triste situación se convirtió en nuestra fuerza mutua. Como empresarios, fuimos abiertos y solidarios, e intentamos ayudar a nuestro personal con todos nuestros conocimientos y contactos. Por ejemplo, tratamos de encontrarles trabajo en otros campos, llamando a nuestros contactos y amigos, apoyando a las familias al máximo posible, ayudándoles a rellenar el papeleo, etc. A nivel personal, era el momento de parar y reevaluar todo. Eso nos llevó a reevaluar nuestros valores, nuestro método de trabajar, y con quién, por ejemplo. Fue un momento de detenerse por completo y considerar cuidadosamente los siguientes pasos en la vida.

¿Qué consejo daría a aquellos que aún no se han atrevido a dar el salto para tratar de cumplir sus sueños?

Eres dueño de tu propia vida. Tienes el poder. No se lo des a nadie más si quieres lograr más y cumplir tus sueños. Conecta con personas de ideas afines, que apoyen tus sueños y se esfuercen por ayudarte cuando lo necesites.

¿Cuál es la clave para dejar huella como empresaria?

Exactamente lo mismo que para cualquier buen empresario… Primero, ser persona, amando y respetando a tu gente. Luego, mostrarles el camino para lograr los objetivos, apoyándoles y animándoles. Pero también, al mismo tiempo, siendo firme, amable, clara y constructiva.

Hoy en día, los millennials son muy activos en las redes sociales… ¿Cree que el uso de Instagram puede afectar seriamente la credibilidad de la profesionalidad en un puesto de trabajo relevante?

¡Vaya! Muy buena pregunta. Diría que la atracción de los medios sociales puede ser muy adictiva. Todos sabemos que lo que ves en ‘insta’ no siempre es la verdadera realidad. Depende de si tienes claro cuál es tu pasión, y lo que quieres llegar a ser o lograr, entonces puedes crear y apoyar tu camino en ‘instagram’.

¿Es usted el tipo de persona que se fija objetivos comerciales a corto, o a largo plazo?

Bueno, acabamos de terminar nuestras jornadas de estrategia con nuestra junta. Normalmente nos centramos en 3, -5, -8 años, pero ahora, después de la situación del Covid, esto también ha cambiado. Tuvimos que reabrir y revisar nuestra estrategia para los próximos dos años.

El trabajo a distancia ha demostrado que la productividad no está necesariamente asociada a la actividad in situ. ¿Está usted de acuerdo o en desacuerdo con esta afirmación?

Creo que depende principalmente del tipo de negocio; estoy segura de que varía. Por ejemplo, en mi sector de actividad, la mayoría de los empleados no pueden trabajar a distancia. La clave de nuestro éxito radica en el trabajo en equipo, que en nuestro caso sólo se puede lograr juntos en el mismo espacio físico.

También ha estado involucrada en la política en Finlandia. ¿Sigue en activo?      

Sí, en efecto, estuve involucrada en la política durante cuatro años, justo antes de mudarme a España. Quiero dejar claro que en absoluto soy una persona muy política. Me han pedido varias veces que vuelva a la política, pero hoy en día sigo la política aquí en España y en Finlandia. Y por supuesto, estoy muy orgullosa de Finlandia, donde tenemos la primera ministra más joven del mundo; Sanna Marin sólo tiene 34 años, y en el gabinete de 17 ministros, 12 son mujeres y 7 son hombres. ¡La edad media del grupo es de 47 años!

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